옷, 개인 그리고 패션테크 스타트업

얼마전 김정운 작가의 Editology를 읽었을때 책에 이런 구절이 있었다.

공간의 형태에 따라 생각하는 방식도 달라진다.

facebook new building에 대한 이미지 검색결과

그래서 위 사진과 같이 Facebook도 자신들의 미션에 따라 새로운 공간에서 일하기 시작했는데 사방이 탁 트이고 천장도 매우 높은 공간이다. 그럼 그들의 미션이 뭐길래 탁 트인 공간에서 일하기를 원했을까? 이미 Zuckerberg가 Y Combinator에서 언급해 많이 유명해진 그들의 미션은 사람들을 더 연결시키는 것이다. 이런 미션에 따라 일하는 것이 업무 공간과 어떤 연관성을 갖는지 생각하기 전에 먼저 이 미션에 따라 일한다면 사람들이 어떤 방식으로 생각하게 될지에 대해 알아보는 것이 좋겠다. 그래서 아래와 같은 질문들을 떠올려봤다.

  • 전세계의 사람들을 연결시키고자 하는 이들은 일을 할때 생각이 어떻게 흐를까?
  • 한 국가에 한정된 서비스를 만드는 사람들의 사고 흐름과 비슷할까?
  • Facebook의 엔지니어들은 엔지니어링 부서 이외에 어떤 팀들과 소통을 얼마나 자주하고 어떤 과정으로 기능에 대한 아이디어를 얻어 설계하고 만들까?
  • 그럼 마케팅팀 직원들은?
  • 디자인팀 직원들은?
  • CEO와 경영진은?
  • 이 몇만명의 직원들이 어떻게 미션과 가치를 서로 공유하고 그에 따라 태스크를 구상할까?

질문을 하면서 답변이 동시에 저절로 나오는 걸 느꼈다. 국가, 종교, 문화, 기후, 언어, 인종 그리고 가치관이 서로 다른 사람들을 연결 시키려면 그에 걸맞는 서비스가 필요할 것이고 그 서비스를 이루기 위한 기능과 디자인이 필요할 것이다. 누구를 대상으로 어떤 서비스를 하느냐는 그 회사의 정체성을 나타낼 것이고 그에 따라 팀들 간의 유기적 협업 방식도 달라질 것이다. 즉, 일의 목적에 따라 그에 적합한 업무 방식이 필요하게 될텐데 그 방식이 회사 곳곳에 잘 정착되기 위한 문화나 공간이 필요하지 않을까? 이런 서비스를 하는 회사의 업무 공간이 팀별로 지나치게 구분되어 있거나 넓은 회의실이 몇 군데 없고 건물 곳곳에 배치되어 있지 않으면 팀들이 서로 협업하기 어렵지 않을까?

위에서 든 예는 업무 형태에 따라 적합한 공간 형태를 생각하는 순서였지만 반대로도 설명이 가능하다. 자연을 벗삼아 사는 사람과 건물이 빽빽하게 들어선 도시에 사는 사람의 사고 방식과 흐름이 전혀 다른 것처럼 업무 공간의 형태에 따라 같은 일을 하더라도 사고의 방식과 흐름에서 차이가 생길 것이다. 물론 업무에 적합한 공간에서 일하지 못한다고 해서 생산성이 급격하게 낮아지거나 하는 것은 아닐 것이다. 어디까지나 공간까지 생각하는 것은 생산성을 최대한 끌어올리고 자신들의 미션과 문화에 맞는, 직원들을 한껏 고무시킬 수 있는 환경을 만드는데 목적이 있기 때문이다. 98%에서 99%로 나가기 위함일 것이기 때문이다.

 


 

서론이 참 길었는데 패션테크 스타트업에서 일하면서 옷도 이와 비슷하다고 생각하게 됐다. 내가 좋아하는 옷을 입은 날은 집을 나설때부터 다르다. 아침에 하는 생각의 내용도 조금 달라진다. 오늘 있을 일을 생각하고 누굴 만나 어떤 이야기를 나눌지까지 생각이 이어진다. 뭘 입을지 생각이 안나 대충 입은 날은 종일 찝찝하다. 옷에도 생각이 반영되지만 어떤 옷을 입느냐도 생각에 영향을 미친다.

옷은 생각과 행동에 영향을 미친다.

심지어 옷을 구경하면서 이건 어떨까, 저건 어떨까 생각해보고 입다보면 내가 몰랐던 나의 모습을 알게 될 때가 있다. 전에는 한번도 생각해보지 못했던 디자인이나 스타일의 옷을 입어보면 되게 어색하지만 ‘어 뭐지 이런 모습도 있었나?’ 하고 생각하게 된다. 직장인이 되고나서 이런 경험을 서너번 했다. 이쯤 되니 사실 패션은 자기이해를 필요로 하는 자기표현인 거구나! 하고 깨닫게 되었다.

패션은 자신을 찾아가는 길이다.

그래서 패션테크 스타트업에서 일하는 사람으로서 패션을 자기이해의 수단으로 보는 관점이 사회에 얼마나 만연한가가 패션 사업성에 어떻게 영향을 미칠지 그 관계성에 대해서 다뤄보고 싶어졌다.

Fashion – 너에 대해 얼마나 알고 있니?

나는 나에 대해서 얼마나 이해하고 있을까? 정확히 말할 수 있다. 나는 아직도 나를 잘 모른다. 아직 찾지 못한 부분이 많다. 물론, 아는 범위 안에서는 누구보다 나를 더 잘 안다. 하지만 모르는 부분이 있는 것은 사실이고 인생은 어쩌면 자기를 찾고 이해하는 자아성찰의 여행일지 모른다. 마틴 하이데거도 죽기 전까지 자신에 대해서 완전히 이해하지 못했을 것이다.

The Sartorialist – 사진으로 가득 채워진 이 책은 패션에 대해 그리고 패션이라는 창으로 새로운 나를 보게 해주었다.

 

아마존 베스트셀러 중에 The Sartorialist라는 책이 있다. www.thesartorialist.com 라는 사이트의 도서 버전이다. 이 책은 텍스트가 반도 안된다. 전체가 인물사진이고 모두들 완전히 다른 옷을 입고 있다. 한명 한명 사진을 보면서 ‘내가 저 옷을 입고 있다면 어떤 기분일까’ 라며 계속 나를 대입시켜 보았다. 찌릿찌릿 했다. 어떨때는 부끄럽기도 했고 어떨때는 기분이 좋아지기도 했다. 단순히 멋진 옷을 자기만의 스타일로 입은 사람의 사진을 보았을 뿐인데 나는 거기서 오히려 나에 대해서 알게 되었고, 심지어는 가까운 미래에 어떤 커리어를 쌓으면서 어떤 옷을 입고 일을 하고 싶은지, 어떤 옷을 입고 회의에 참석하고, 연단에 올라 발표하고 싶은지를 생각해보게 되었다. 물론 지금은 너덜하게 막 입고 다닌다..

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관련 이미지

사토리얼리스트에 있는 사진들이다. 요새 너무 formal하지 않은 정장에 관심이 많아서 이런 사진들을 가져왔다. 아.. 저 일본 아저씨들 너무 멋있다. 이 사진들을 보고 어떤 생각이 드는가? 그냥 저런 옷을 입은 외국인에 불과한가? 아니면 ‘내가 저 옷을 입고 출근을 하면 어떤 기분일까’ 라며 자신을 대입시켜 보고 상상해보았는가?

나는 단순히 옷을 입은 사람을 본 것이 아니었다. 패션 도서를 읽은 것이 아니었다. 나는 패션이라는 도구를 접함으로써 자기이해의 과정을 걷고 있었던 것이다. 몇년전의 내가 이 문장을, 이런 생각을 보고 엿듣게 된다면 코웃음을 쳤을 것 같다. 그런데 한번 관심을 갖게 되니 안보이던 것들이 보이기 시작하고 이 분야의 사람들이 이해되기 시작했다. 그리고 나도 모르던 나의 모습과 내가 어떤 모습이길 바라는가에 대해서도 서서히 알아가기 시작했다. 책을 읽고 여행을 떠나 모르던 곳을 탐방하고 새로운 모임에 나가 새로운 사람들을 만나 이야기하는 것만이 자기성찰의 방법이 아니었던 것이다. 나를 알아가는 새로운 루트를 찾은 것이었다. 옷을 통해서 나와 주변 그리고 우리를 감싼 문화 전반에 대해서 새로운 관점으로 이해하기 시작한 것이다. 문화에 따라, 오늘의 느낌에 따라, 충동에 따라, 만날 사람에 따라, 나갈 모임에 따라, 생각에 따라 옷을 골라 갖춰 입는 것은 그저 옷을 집어 걸치는 행위가 아닌, 충분한 자기이해를 바탕으로 한 자기표현의 행위인 것이다.

혹자는 이렇게 생각할 수도 있겠다. ‘나는 옷을 잘 입는데 그렇게까지 나에 대해 이해하면서 옷을 입지는 않는데?’ 어디까지나 자기이해는 메타인지의 영역이다. 옷을 잘 입는다고 꼭 자기이해가 수반 되었다고는 할 수 없다. 그러나 옷을 잘 입고 싶은 그 이유를 내 안에서 찾기 시작하면 그때부터 자기이해가 시작된다. 나 자신이 어떻게 생각하고, 어떻게 느끼고 반응하는지에 대해 알아가기 때문이다. 그렇다고 옷을 잘 입지 못한다고해서  자기이해가 덜 된 것도 아니다. 앞서 이야기했듯 패션은 자기이해와 자기표현에 이르는 하나의 길이기 때문이다. 내가 과도가 없다고 사과를 못깎아 먹는 것은 아닌 것처럼 말이다. 과도 없어서 못깎아 먹으면 인생에 대해서 한번 되돌아 볼 필요가 있다…

그리고 사업성

생각이 여기까지 이르고 나니, 패션테크 스타트업에서 일하는 사람으로서 사업성을 생각하지 않을 수 없었다. 지금까지 살펴본 바로는 패션은 개인의 취향과 생각, 가치관에만 그 영향이 국한되어 있지 않다. 사회와 문화에도 관련이 있고 둘은 서로 끊임없이 영향을 주고 받는다. 개인이 사회에서 갖는 역할을 중요시하는 문화에서는(성숙한 문화에서는) 많은 사람들이 다양한 활동을 하며 계속 자신을 이해하는 과정을 반복한다. 선진국에 작가와 블로그 문화(like WordPress and Medium)가 잘 발달되어 있는 것도 같은 맥락으로 볼 수 있다. 자신이 경험한 것과 알게된 것에 대해서 서로 공유한다. 도대체 이게 패션의 사업성과 무슨 연관성이 있단 말인가?

이 부분이 아주 중요하다. 옷은, 패션은 그냥 옷 걸치는 것이 아니다. 개인 문화가 성숙한 사회에서는 개개인이 스스로의 인생에 대한 관심과 애정이 높고 자신의 취향 또한 분명(확고)해질 수 밖에 없다. 자신이 뭘 원하고 앞으로 어떻게 살고 싶은지 이해하고 있는 개인들이 매우 다양하게 그리고 많이 존재한다는 의미다. 이것이 옷으로 옮겨가면 앞서 이야기했던 다양한 상황 속에서 자신이 어떻게 보여지고 싶은지 즉, 어떤 옷을 입어 자신을 나타내고 싶은지로 연결된다. 당연히 이런 곳에서, 이런 개인이 많은 곳에서 다양한 옷이 더 자주, 더 많이 팔리지 않을까? 옷에 정말 개미 코딱지 만큼도 관심없는 사람을 붙잡고 옷이 이래요, 추천이 어째요, 감성이 오져요라며 백날 설명하고 광고해도 통하지 않을 것이다. 특히 그런 개인이 많은 지역 혹은 국가일 수록 더 그럴 것이다. 물론, 아직은 옷에 관심이 없지만 이제 천천히 알아가고자 하는 사람이 있을 수 있듯 경우의 수는 매우 다양할 것이다. 하지만 분명한 것은 그 여러 카테고리에 속한 사람의 수는 많지 않을 것이다. 중요한 것은 어떤 카테고리들이 주류를 이루는가에 대해 알아내는 것이지 않을까?

이미지 검색결과
The Millennials – X 세대의 뒤를 잇는 밀레니얼 세대

 

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Airbnb는 사업이 궤도에 오른 후 시인했다. 자신들이 성공할 수 있었던 가장 큰 이유 중 하나는 밀레니얼 세대였다고. 밀레니얼 세대는 디지털에 익숙하고 자금이 그리 넉넉치 않지만 여행을 떠나기 좋아하며 새로운 인연을 만들어 나가는데에 거리낌이 없는 세대다. 앞서 설명한 내용에 비추어보면 이 세대는 자기이해의 여정을 달가워하고 즐기는 세대인 것이다. 초창기의 Airbnb는, 현재도 그러하지만, 이 세대가 견인했다고 해도 과언이 아니다. 남의 집에 모르는 사람을 들여 숙박하게 한다? 새로움과 창의성이 샘솟는 실리콘 밸리에서도 Airbnb의 이런 아이디어는 철저히 무시당했다. 그러나 그들의 사업과 아이디어는 돈이 궁핍하지만 전세계로 여행하길 원하는 밀레니얼 세대에 의해 처음으로 환영받았고 지지 받았다. 그렇게 사업이 성장하기 시작했고 안정화 되어갔다. Airbnb가 이후 어떤 고난과 역경을 딛고 지금에 이르렀는지는 The Airbnb Story라는 책이 아주 잘 설명해 놓았다.

다시 패션으로 돌아와, 이 Airbnb의 이야기를 패션에 적용해보면, 현재 우리가 시장으로 삼고 있는 사회에 속한 사람들이 어떤 사람들인지를 알아보는 것이 필요해진다. 물론 Airbnb는 사업을 시작할때 밀레니얼 세대는 생각조차 안했지만 말이다. 적어도 서비스를 제공할 대상에 대해 알아본다면 사업을 진행하고 전략을 수립하는데 큰 도움이 되지 않을까? 우리가 만들 서비스를 쓸 사람들에 대해 알아보기 위한 질문들을 아래와 같이 생각해보았다.

  • 이들은 어떤 사람일까?
  • 자신에 대해 알기를 꺼려하지는 않을까? 그럴 준비는 되었을까?
  • 아직 그 정도로 문화가 성숙하지는 못하지 않았을까?
  • 2, 3, 4, 50대 각각은 어떤 생활 양식으로 대변될 수 있을까?
  • 지금 그들의 상황은 어떠한가?
  • 앞으로 더 잘 벌 수 있으리라는 분위기가 사회에 만연한가?
  • 이들은 미래를 낙관하는가? 아니면 반대인가? 그에 대한 이유는?
  • 이들은 여행하기를 좋아하는가?
  • 이들이 명품에 대해 또는 어떤 브랜드에 대해 어떤 인상을 갖고 있을까?
  • 또 그 인상의 강도는 강한가? 혹은 약한가?
  • 강하다면 어느 방향으로 강하고, 그 방향이 우리가 알리려는 방향과 다르다면 어떻게 이해시킬 수 있을까?
  • 이해시키는데에는 얼마만큼의 시간이 걸릴까? 그 시간을 우리가 견뎌낼 수 있을까?
  • 거부감이 들지 않도록 바꾸고 이해시키려면 어떤 마케팅과 홍보 전략을 어떤 스텝으로 수립하고 실행해야 할까?

타겟을 이해하고 좁혀 사업을 진행하는 것은 중요할 것이다. 그런데 그 타겟이 속한 사회와 이를 대변하는 개인을 이해하지 못한다면, 위와 같은 질문들에 대한 대답이 선행되지 않는다면 뭘 어떻게 좁힐지 정하는 것이 어렵지 않을까? 적어도, 위와 같은 질문 및 이해가 뒷받침 된다면 좀 더 수월하게 사업을 진행하고 여러 전략들도 시장에 대한 이해를 바탕으로 수립할 수 있지 않을까라는 생각이 든다. 이 이해를 바탕으로 또 다시 아래와 같은 질문을 해볼 수 있다.

  • 우리가 제공하려는 패션 서비스의 가치가 무엇인가?
  • 그 가치가 소비자 주류에게 얼마나 다가갈까?
  • 다가가지 못하고 있다면 그 이유가 성숙한 개인 문화의 부재 때문은 아닐까?
  • 다른 이유가 있다면 개별적인 영향은 얼마나 될까?
  • 현재 소비자 카테고리는 어떻게 나눌 수 있을까?
  • 각각에 대한 상황은?

지금까지 패션이 개인의 자기이해와 어떤 관련이 있는지 그리고 그 관련성이 패션 서비스를 만드는 관점에서 어떻게 사업성에 영향을 미칠 수 있는지 살펴보았다.

자기이해의 관점에서만 보면 우리는 음악을 들으면서, 옷을 사고 입으면서, 여행을 하며 새로운 곳에 가보면서, 새로운 분야를 공부하면서, 새로운 사람을 만나면서, 새로운 언어로 소통하면서 끝없이 자기이해의 과정을 걷는다. 나는 이 각각이 서로 분리되어 있다고 믿지 않는다. 아직은 보수적인 사회 분위기에 의해 이 연결고리들이 군데군데 끊어져있다. 남자가 화장을 하네, 여자가 저런 옷을 입네, 저 사람은 저런데를 가네.. 등 온갖 편견들이 도사리고 있다. 이 편견들이 자취를 감출때, 모든 개인이 각자의 성향과 하고자 하는 일에 대해 존중을 받을때 개인들의 활동은 더욱 다양해지고 풍성해질 것이라 믿는다. 그리고 그렇게 되었을때 옷에 대한 사람들의 관심 또한 훨씬 더 다양하고 많이 생길 것이라 생각한다. 그때 우리 서비스는 사람들이 자신을 찾아가는 여정을 돕는 건강한 서비스로서 더 큰 성장을 할 수 있을거라 믿는다.

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글쓴이

brightparagon

Web development와 Service에 사로잡혀 있는 개발자입니다. 전자를 위해 JavaScript와 관련 프레임워크를 재밌게 공부 중이며 후자를 위해 철학 위주의 독서를 해오고 있습니다. 이것만 보면 너무 공대 nerd 스멜이 나서 안되겠군요. 저는 인간미가 있습니다. 음악, 외국어, 예술과 와인을 좋아합니다. 여기에 대해 이야기 나눌 수 있으면 좋겠군요! 이 블로그는 저의 모든 관심사에 대한 글로 장식하려고 합니다. 함께해요!

2 thoughts on “옷, 개인 그리고 패션테크 스타트업”

  1. 경모님과 같은, 우리의 미션을 스스로 자신에게 대입하고 고민하고 나아가 재정립하는 사람들이 우리들의 동료일때 우리는 좀더 가치있는 일을 할 수 있다고 생각해요.
    그런차원에서 생각해보면 경모님의 이런 고민이 우리를 한차원 더 성숙하게 하는 고민이라 생각해요

    Liked by 1명

  2. BrightParagon, Jeffry bro. 포스팅 잘 읽고 갑니다. 얼마전에 문득 ‘나는 누구인가’라는 생각을 했었는데… 같은 질문을 했던 한 개인의 경험을 들을 수 있어서 좋았습니다. 무엇보다도 나에 대한이해가 정말 중요하다는 것을 다시한번 느끼고 갑니다

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